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E’ il canadese Benjamin Smith il nuovo Ceo di Air France-KLM

Benjamin Smith è il nuovo CEO di Air France-KLM. Il gruppo franco-olandese ha scelto il numero due di Air Canada per lasciarsi alle spalle lo psicodramma dell’addio di Jean-Marie Janaillac (leggi qui) e ripartire con un nuovo management, alla presidenza non esecutiva della società rimane di Anne-Marie Couderc (leggi qui), per i  nuovi incontri con i sindacati, per scongiurare nuovi scioperi, già costati carissimi al vettore transalpino.

E’ il canadese Benjamin Smith il nuovo Ceo di Air France-KLM; si insedierà il mese prossimo

Il nome del canadese Benjamin Smith è uscito sui media a metà estate, una piccola rivoluzione per il gruppo, visto che questo ruolo era sempre stato occupato da manager francesi. Ma Benjamin Smith ha un “eccellente profilo” per assumere la guida del gruppo Air France-KLM, ha detto ieri il ministro dell’Economia Bruno Le Maire. A cui ha fatto eco Ministro dei Trasporti, Elisabeth Borne che, in un comunicato stampa si diceva favorevole alla “nomina di Benjamin Smith, un grande professionista del trasporto aereo”, considerandola “un’opportunità per Air France-KLM. C’è piena fiducia dello Stato per ripristinare il dialogo sociale e rispondere alle sfide dello sviluppo, della competitività e della concorrenza internazionale”.

Dall’inizio dell’anno il gruppo ha attraversato un periodo difficile, il prezzo di borsa è sceso di quasi il 35 per cento  e il personale ha indetto uno sciopero di 15 giorni per chiedere un aumento salariale del 6 per cento nel 2018. Scioperi, o minacce di scioperi, che dovrà affrontare Smith sono colossali. Dopo il decennio di calma che ha seguito la riorganizzazione e lo sviluppo avviato da Christian Blanc prima del 2000, e proseguito da Jean-Cyril Spinetta poi, e dei rapidi passaggi di Alexandre de Juniac e di Jean-Marc Janaillac, ecco quindi l’epopea Smith.

Il futuro management dovrà quindi allentare le tensioni sociali e far progredire l’azienda su temi strategici già in corso (lungo raggio low cost, riorganizzazione della rete di corto raggio, temi per i quali è stata anche lanciata Joon).

Se gli ultimi tre capi del gruppo, Jean-Cyril Spinetta, Alexandre de Juniac e Jean-Marc Janaillac, avevano profili simili – sono passati tutti attraverso l’ENA – Benjamin Smith arriva con una cultura aziendale diversa. Dipendente di Air Canada dal 2002, Benjamin Smith è noto per aver firmato per dieci anni accordi con i due sindacati che rappresentano gli equipaggi di volo per l’organizzazione della compagnia aerea e della sua controllata Air Canada Rouge, che opera a basso costo. È inoltre responsabile della strategia di marketing e delle “sue performance operative e finanziarie”, secondo il sito web della società canadese.

Tuttavia, nove sindacati di Air France  hanno ritenuto “inconcepibile” nominare “un leader straniero” al timone di Air France-KLM, opponendosi apertamente alla nomina del canadese. Il collettivo “TousAirFrance” ha “preso atto” della nomina di Benjamin Smith, aggiungendo: “La fiducia dei dipendenti e dei clienti deve essere una priorità. Saremo una forza di proposte per costruire il futuro con serenità”.

In un comunicato stampa Benjamin Smith parla di “guadagnare la fiducia e il rispetto delle squadre di Air France KLM”, sottolineando che queste squadre sono “le migliori risorse del gruppo”. Egli assumerà le sue funzioni presso l’Air France entro il 30 settembre 2018.

I mercati hanno accolto positivamente questo possibile arrivo. Già prima della conferma della sua nomina, giovedì il prezzo delle azioni di Air France era salito di mezzo punto, mentre il resto del CAC 40 era in ribasso.

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